Efectos y respuestas de la costra biológica del suelo en ecosistemas áridos: avances recientes a nivel de especie

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Laura Concostrina-Zubiri
Isabel Martínez
Elisabeth Huber-Sannwald
Adrián Escudero

Resumen

Concostrina-Zubiri, L., Martínez, I., Huber-Sannwald, E., Escudero, A. 2013. Efectos y respuestas de la Costra Biológica del Suelo en ecosistemas áridos: avances recientes a nivel de especie. Ecosistemas 22(3):95-100. Doi.: 10.7818/ECOS.2013.22-3.13.


La costra biológica del suelo (CBS) es un componente complejo del ecosistema que engloba diferentes organismos (líquenes, musgos, hepáticas, cianobacterias, hongos, algas) presentes en las primeras capas de suelo. La CBS se encuentra en una amplia variedad de ecosistemas, aunque generalmente es más abundante en ecosistemas donde la cobertura de plantas vasculares es escasa, como los ecosistemas áridos. En estos ecosistemas, la CBS contribuye considerablemente a su biodiversidad y funcionamiento. Debido a la gran dificultad para la identificación de especies de estas comunidades, la mayoría de la investigación sobre la CBS se ha desarrollado a escala de comunidad y grupo morfológico. A este nivel, se ha podido observar el gran potencial de estas comunidades de contribuir a la estructura y dinámica del ecosistema: interaccionan con las primeras capas del suelo y con otros organismos, participan en la fijación de carbono y nitrógeno, así como en procesos hidrológicos y en el ciclo de nutrientes. Sin embargo, avances recientes en el conocimiento de la CBS arrojan interesantes y marcadas diferencias en la ecología y el papel funcional de las distintas especies que la componen, con las consecuentes implicaciones en la gestión y conservación de estas comunidades y de los ecosistemas que habitan. En particular, se han observado respuestas específicas en términos de presencia, abundancia y frecuencia ante diversos factores ambientales (variables climáticas, tipo de sustrato, presencia de plantas vasculares y perturbación por pastoreo – recuperación natural), así como un efecto a nivel de especie sobre las propiedades del suelo.

Palabras clave:
cianobacteria; liquen; musgo; hepática; perturbación; factores ambientales

Abstract

Concostrina-Zubiri, L., Martínez, I., Huber-Sannwald, E., Escudero, A. 2013. Biological Soil Crust effects and responses in arid ecosystems: recent advances at the species level. Ecosistemas 22(3):95-000. Doi.: 10.7818/ECOS.2013.22-3.13.


Biological soil crusts (BSCs) constitute a complex component of the ecosystem formed by different organisms (lichens, mosses, liverworts, cyanobacteria, fungi, algae) associated with soil surface. These communities are present in a wide variety of ecosystems; however, their abundance is generally higher in arid environments with sparse vegetation cover. In these ecosystems, BSCs greatly contribute to biodiversity and ecosystem functioning. Due to technical difficulties in species identification, most studies on BSCs have been carried out at community and morphotype levels. These studies have emphasized the potential role of BSCs in defining ecosystem structure and functioning by: interacting with topsoil layers and other soil organisms, participating in carbon and nitrogen fixation, and also in hydrological and nutrient cycling. Notwithstanding, recent advances in our knowledge about BSCs show substantial and interesting differences in the ecology and functional roles of BSC species, with marked implications in the management and conservation of these communities and their ecosystems. Particularly, it has been observed that BSC presence, abundance and frequency respond differently to diverse environmental factors (climatic variables, soil type, presence of vascular plants, and grazing disturbance - natural recovery) at the species level, and also do BSC effects on topsoil properties.

Keywords:
cyanobacteria; lichen; moss; liverwort; disturbance; environmental factors

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