Genética de comunidades

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M. Verdú

Resumen

Verdú, M. (2009). Genética de comunidades. Ecosistemas 18(1):17-22.


Los estudios sobre los procesos responsables del ensamblaje de las especies en comunidades ecológicas tradicionalmente han considerado a las especies como unidades de estudio. Sin embargo, dentro de las especies existe gran cantidad de variación genotípica y fenotípica que puede finalmente ser decisiva en el resultado de las interacciones con el resto de especies en la comunidad (competencia, mutualismo, etc.)  Recientemente se ha propuesto una nueva regla de ensamblaje de las comunidades que sugiere que la composición genética de una población afecta a la estructura y composición de la comunidad (es decir al fenotipo de la comunidad). Apoyando esta regla, varios estudios han demostrado que los cambios en la diversidad genética de poblaciones de plantas conllevan cambios predecibles en sus comunidades asociadas de herbívoros y predadores. Más allá de la visión poblacional, la nueva genética de comunidades pretende demostrar 1) que el genotipo particular de ciertos individuos es responsable del fenotipo de la comunidad, 2) que  el fenotipo de la comunidad es heredable, y por lo tanto 3) que las comunidades evolucionan. Tras explicar estos tres conceptos, se discute el valor que esta aproximación puede tener desde el punto de vista de la biología de la conservación.

Palabras clave:
diversidad genética; diversidad de especies; estructura de comunidades; evolución de comunidades; fenotipo extendido; reglas de ensamblaje

Abstract

Verdú, M. (2009). Community Genetics. Ecosistemas 18(1):17-22.


Studies on the processes driving the assembly of species in ecological communities have traditionally considered the species as units of study. However, there is a large amount of genotypic and phenotypic variation within species that can ultimately be decisive in the outcome of interactions with other species in the community. (competition, mutualism, etc..). It has recently been proposed a new community assembly rule suggesting that the genetic composition of a population affects the structure and composition of the community (i.e. the phenotype of the community). Supporting this assembly rule, several studies have shown that changes in the genetic diversity of plant populations produce predictable changes in their associated communities of herbivores and predators. Beyond the population view, the new discipline of community genetics is aimed to demonstrate 1) that the particular genotypes of some individuals are responsible for the phenotype of the community, 2) that the phenotype of the community is heritable and therefore 3) that communities evolve. After explaining these three concepts, I discuss the value that this approach may have from the conservation biology perspective.

Keywords:
genetic diversity; species diversity; community structure; community evolution; extended phenotype; assembly rules

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