La arquitectura de la naturaleza: complejidad y fragilidad en redes ecológicas

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J.M. Montoya
R.V. Solé
M.A. Rodríguez

Resumen

Algo que caracteriza a los ecosistemas en el presente es su acelerada pérdida de biodiversidad. Dentro de cien mil años un paleontólogo clasificaría nuestra época de la historia de la Tierra en el grupo de las extinciones en masa. Algunos efectos directos de esta pérdida de biodiversidad, por ejemplo, la reducción de la productividad primaria, son relativamente conocidos. Otros, de carácter más indirecto pero no por ello menos relevantes, aún son prácticamente desconocidos. Nos referimos a la compleja red de interaciones ecológicas. En este artículo se apuntan algunos efectos directos e indirectos recientemente descubiertos a partir del análisis de interacciones tróficas. Estas redes ecológicas son muy frágiles ante perturbaciones que eliminan las especies más conectadas, resultando en un gran número de coextinciones de otras especies del ecosistema. Se discuten las implicaciones que estas observaciones pueden tener para (1) entender la organización de los ecosistemas y su respuesta a perturbaciones, (2) la relevancia y definición de especies-clave, (3) mejorar las estimas de las actuales tasas de extinción, y (4) definir objetivos dentro de la Biología de la Conservación.


Abstract

Algo que caracteriza a los ecosistemas en el presente es su acelerada pérdida de biodiversidad. Dentro de cien mil años un paleontólogo clasificaría nuestra época de la historia de la Tierra en el grupo de las extinciones en masa. Algunos efectos directos de esta pérdida de biodiversidad, por ejemplo, la reducción de la productividad primaria, son relativamente conocidos. Otros, de carácter más indirecto pero no por ello menos relevantes, aún son prácticamente desconocidos. Nos referimos a la compleja red de interaciones ecológicas. En este artículo se apuntan algunos efectos directos e indirectos recientemente descubiertos a partir del análisis de interacciones tróficas. Estas redes ecológicas son muy frágiles ante perturbaciones que eliminan las especies más conectadas, resultando en un gran número de coextinciones de otras especies del ecosistema. Se discuten las implicaciones que estas observaciones pueden tener para (1) entender la organización de los ecosistemas y su respuesta a perturbaciones, (2) la relevancia y definición de especies-clave, (3) mejorar las estimas de las actuales tasas de extinción, y (4) definir objetivos dentro de la Biología de la Conservación.


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