The location of thrush nests on buildings affects the chance of cowbird parasitism

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Augusto Florisvaldo Batisteli
https://orcid.org/0000-0003-4866-487X
Marco Aurélio Pizo
https://orcid.org/0000-0002-3103-0371

Resumen

La ubicación del nido es una elección crítica entre los paseriformes, ya que es un factor importante que afecta a su éxito reproductivo. En las áreas urbanas, los edificios ofrecen sitios de nidificación adecuados, generalmente menos expuestos a depredadores y a aves parásitas de cría y fácilmente disponibles para ser reutilizados durante varias temporadas de cría. Sin embargo, aún se desconoce hasta qué punto las características de los sitios de colocación de nidos en los edificios contribuyen a reducir la detectabilidad de los nidos por parte de depredadores y parásitos reproductores. Aquí, analizamos si las características del sitio de nidificación tienen un efecto en la probabilidad de parasitar por los tordos renegridos (Molothrus bonariensis) en nidos de zorzal sabiá (Turdus leucomelas) colocados en edificios en un área suburbana brasileña. El parasitismo de los tordos aumentó a lo largo de los años de estudio, y los nidos más cercanos a los techos, supuestamente mejor escondidos, tenían más probabilidad de ser parasitados. La fecha de puesta, la altura sobre el suelo y la ocultación lateral no se relacionaron con la probabilidad de parasitismo por tordos. Los resultados sugieren que los nidos menos ocultos mejoran la vigilancia de las inmediaciones por parte de los padres, lo que permite una respuesta agonística más rápida a la presencia de tordos cerca del nido. Nuestros resultados indicaron que la elección de la ubicación del nido en los edificios por parte de los huéspedes potenciales del tordo puede tener consecuencias para su éxito reproductivo en las ciudades.

Palabras clave:
sitios antropogénicos de nidificación; Molothrus bonariensis; ocultación del nido; ave urbana

Abstract

Nest site placement is a critical choice among passerines, being an important factor that affects their breeding success. In urban areas, human buildings offer suitable nesting sites usually less exposed to predators and brood parasitic birds and readily available to be reused for several breeding seasons. However, the extent to which the features of nest placement sites in buildings contribute to reduce nest detectability by predators and brood parasites is still unknown. Here, we tested whether the features of the nesting site (i.e., lateral concealment, distance to the building ceiling, and height above ground) affect the chance of brood parasitism by Shiny Cowbirds (Molothrus bonariensis) in Pale-breasted Thrushes (Turdus leucomelas) nests placed on buildings in a Brazilian suburban area from 2013 to 2019. Cowbird parasitism increased throughout the study years, and nests closer to ceilings, supposedly better concealed, were more likely to be parasitized. Laying date, height above ground, and lateral concealment were not related to the probability of cowbird parasitism. We suggest that less concealed nests enhance vicinity monitoring by parents, allowing a faster agonistic response to the presence of cowbirds near the nest. Our results indicate that nest site location in cities may have consequences for the breeding success of cowbird hosts.

Keywords:
anthropogenic nesting sites; Molothrus bonariensis; nest concealment; urban bird

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