Las telarañas, insospechadamente importantes en la construcción de nidos, al entorpecer el movimiento de los ectoparásitos

Contenido principal del artículo

Daianna Moreno Ortiz
https://orcid.org/0000-0002-3478-3133
Montserrat Suárez-Rodriguez
https://orcid.org/0000-0002-7664-8669
Constantino Macías García
https://orcid.org/0000-0003-3242-4214

Resumen

Debido a las consecuencias para la eficacia biológica de muchas especies de aves, el diseño, los materiales y métodos utilizados en la construcción de los nidos están condicionados a diferentes presiones selectivas. Los ectoparásitos que habitan en los nidos comprometen el desarrollo y la supervivencia de los pollos afectando la eficacia biológica de los padres. En respuesta, han evolucionado numerosas estrategias de defensa, incluyendo el uso de materiales repelentes. Un componente común de los nidos de aves son las telarañas y su uso se atribuye al hecho de que ayudan o brindan cohesión a los elementos que componen los nidos. Nosotros exploramos la hipótesis de que las telarañas cumplen una función antiparasitaria en los nidos de aves. Primero, caracterizamos la presencia de telarañas en nidos de varias especies de aves urbanas y corroboramos que es un componente ubicuo en todos los nidos de todas las especies. Posteriormente, evaluamos el efecto de las telarañas sobre la movilidad de ectoparásitos malófagos. Encontramos que las telarañas reducen significativamente la cantidad de ectoparásitos que logran atravesar nidos artificiales, y mostramos que ese efecto es proporcional a la cantidad de telarañas en el sustrato. Nuestros resultados sugieren que las telarañas desempeñan una función más generalizada que la de brindar apoyo estructural a los nidos: controlar las poblaciones de ectoparásitos. La disponibilidad de telarañas depende de diversas interacciones ecológicas, y puede impactar la eficacia biológica de las aves determinando el estado de sus poblaciones. Dado que la diversidad y abundancia de insectos y de arañas tejedoras se ven afectadas por la urbanización, proponemos que el estudio de estos efectos ayudará a entender la permanencia de aves en las ciudades.

Palabras clave:
anidación; aves urbanas; ectoparásitos; Malophaga; seda de artrópodos

Abstract

Because of their fitness consequences for many bird species, the design, materials, and methods used in the construction of nests are shaped by different selective pressures. Nest ectoparasites compromise chick development and survival, hence affecting the fitness of their parents. Many defence strategies have evolved in response, including the use of repellent materials. Spider webs are a common component of avian nests, with their use having been attributed to the fact that they help keeping other materials in place. We explored the hypothesis that spider webs play an antiparasitic role in bird nests. First, we characterised the presence of spider webs in the nests of several urban bird species and confirmed that they are a ubiquitous nest material. Then, we evaluated the effect of spider webs on the mobility of Mallophaga ectoparasitic lice. We found that spider webs significantly reduce the amount of ectoparasites that manage to move across artificial nests and showed that this effect is proportional to the amount of spider web in the substrate. Our results suggest that spider webs play a more generalised function than to provide structural support in avian nests: to control the populations of ectoparasites. Spider web availability depends on a variety of ecological interactions, and it may affect the fitness of birds influencing the status of their populations. Given that the diversity and abundance of insects and of web-building spiders are affected by urbanisation, we propose that the study of such effects will promote our understanding of bird persistence in cities.

Keywords:
arthropod silk; ectoparasites; Malophaga; nesting; urban birds

Descargas

Los datos de descargas todavía no están disponibles.

Detalles del artículo