Expansión urbana o cómo el suelo urbanizado se dispersa por el paisaje: Implicaciones para la conservación de la biodiversidad

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Elena Daniela Concepción Cuevas
https://orcid.org/0000-0002-6715-6902

Resumen

El crecimiento urbano amenaza seriamente la biodiversidad a nivel mundial. Presento una revisión exhaustiva de los impactos de la expansión urbana descontrolada sobre la biodiversidad. Me centro en las contribuciones relativas de los componentes de la expansión urbana (i.e., área urbana, dispersión e intensidad de uso) a estos impactos para diferentes taxones, grupos de organismos y rasgos que se consideran sensibles a la urbanización. También muestro cómo la estructura funcional y los patrones de ensamblaje de las comunidades biológicas responden a la urbanización a escalas espaciales amplias. La expansión urbana se relaciona principalmente con la homogeneización de las comunidades. El área urbana tiene los impactos más fuertes, pero la intensidad de uso y la dispersión urbana contribuyen significativamente a estos impactos. Las respuestas de los organismos se ven muy afectadas por su movilidad, grado de especialización y su interacción. La urbanización también modifica los patrones de ensamblaje de las comunidades e impulsa cambios marcados en su composición dependientes de los rasgos de las especies. Estos resultan en homogeneización biótica, baja redundancia y diversidad funcional y, potencialmente, menor resiliencia ecológica. Los impactos de la expansión urbana se consideran especialmente dañinos en lugares de alto valor de conservación por las especies y hábitats que albergan. Presento un análisis del grado de urbanización en los espacios protegidos Natura 2000 en los últimos años, que muestra una expansión urbana incipiente en esta red de protección.

Palabras clave:
dispersión urbana; diversidad y redundancia funcional; ensamblaje de comunidades; espacios protegidos; homogeneización biótica; Natura 2000

Abstract

Urban growth seriously threatens biodiversity worldwide. I present an exhaustive review of the impacts of urban sprawl on biodiversity. In particular, I focus on the relative contributions of distinct components of urban sprawl (i.e., urban area, dispersion degree and land use intensity) to the impacts on biodiversity for different taxonomic and ecological groups classified according to species characteristics and functional traits that are expected to be sensitive to urbanization. I also show how functional structure and assembly patterns of biological communities respond to urbanization at broad spatial scales. Urban sprawl mostly relates to the homogenization of species assemblages. Urban area has the strongest impacts, but the intensity of urban land use and the degree of dispersion of urban areas significantly contributes to these impacts. Responses to urbanization are greatly affected by species mobility, specialization degree and their interaction. Urbanization modifies community assembly patterns and drives marked trait-dependent compositional changes in species assemblages. This results in biotic homogenization, low functional redundancy and diversity levels, and potentially reduces ecological resilience. Impacts of urban sprawl impacts are expected to be especially harmful when it reaches sites of high conservation value due to the species and habitats they host, such as protected areas. I present an analysis of the degree of urbanization in Natura 2000 protected sites over the recent past, which shows an incipient urban sprawl into this protection network.

Keywords:
biotic homogenization; community assembly; functional diversity and redundancy; Natura 2000; protected areas; urban dispersion

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