Importancia de la integración clonal en las invasiones biológicas

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Sergio R. Roiloa
Josefina G. Campoy
Rubén Retuerto

Resumen

Roiloa, S.R., González-Campoy, J., Retuerto, R. 2015. Importancia de la integración clonal en las invasiones biológicas. Ecosistemas 24(1): 76-83. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-1.12


Un aspecto clave en el estudio de las invasiones biológicas es el de explicar por qué algunas especies se convierten en invasoras mientras que otras no. A pesar de los esfuerzos realizados durante los últimos años los mecanismos subyacentes en los procesos de invasiones biológicas todavía no están completamente desentrañados. Algunas características de las plantas pueden explicar mejor que otras el éxito de algunas especies invasoras. El crecimiento clonal ha sido señalado como un atributo que podría contribuir a la capacidad invasora de las plantas. Sin embargo, y a pesar de que muchas de las especies vegetales más agresivas son clonales, pocos trabajos se han dirigido a determinar el papel de la clonalidad en las invasiones biológicas. Las plantas clonales juegan un papel clave en los ecosistemas y dominan muchas comunidades vegetales. Uno de los atributos más interesantes asociados al crecimiento clonal y que podría explicar su éxito es la capacidad de integración fisiológica (intercambio de recursos entre los individuos del clon). Estudios recientes han demostrado cómo la integración clonal favorece la supervivencia y el crecimiento en especies vegetales que poseen una alta capacidad invasora. Sin embargo, futuros estudios comparando la capacidad de integración clonal entre congéneres exóticos no-invasores e invasores y entre poblaciones de rango nativo e invadido, son necesarias para determinar la presencia de evolución adaptativa en atributos asociados al crecimiento clonal durante el proceso de invasión y así establecer el papel de la clonalidad en las invasiones biológicas.

Palabras clave:
crecimiento clonal; división del trabajo; integración fisiológica; rápida evolución

Abstract

Roiloa, S.R., González-Campoy, J., Retuerto, R. 2015. Understanding the role of clonal integration in biological invasions. Ecosistemas 24(1): 76-83. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-1.12


One core research question in invasion biology is to explain why some species become invasive while others do not. In spite of the research effort developed in the last years to explain biological invasions, this is a process still not well understood. Some plant characteristics might explain the success of invasive species better than others. In particular, clonal growth has been pointed out as an attribute that could contribute to the invasiveness of plants. However, and although many of the most aggressive invasive plant species show clonal growth, little research has been conducted to determine the role of clonal traits in successful invaders. Clonal plants play important roles in many ecosystem processes and dominate many plant communities. One of the most remarkable traits associated with clonal growth is the capacity for physiological integration (resource sharing between connected members of the clonal system). Recent studies have demonstrated that clonal integration increases survival and growth of aggressive invaders. However, future research should be conducted to determine differences in clonal integration between exotic non-invasive and invasive congeners, and between populations from native and invaded range to determine the presence of adaptive evolution of clonal traits during the invasion process and therefore elucidate the role of clonality in biological invasions.

Keywords:
clonal growth; division of labour; physiological integration; rapid evolution

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