La síntesis emergética: una valoración de los servicios de los ecosistemas con base termodinámica

P.L. Lomas, M. Di Donato, S. Ulgiati


Resumen


La Síntesis Emergética: Una valoración de los servicios de los ecosistemas con base termodinámica.


El cambio global ha abierto un intenso debate sobre el papel y el valor de los servicios de los ecosistemas entre la reducción a lo monetario, propuesta por las corrientes Neo-clásicas de la Economía a través de la Economía Ambiental, y la ampliación a lo físico y lo social, a través de la Economía Ecológica, en una aproximación multi-criterio. Dentro de esta última corriente se sitúa la Síntesis Emergética. Se trata de un método de valoración de los servicios de los ecosistemas con bases termodinámicas que pretende valorar aspectos físicos del proceso económico con el objetivo de ofrecer herramientas a la toma de decisiones. El método gira en torno a la denominada memoria energética o emergía, una medida en unidades comunes de los flujos de materia, energía, dinero, información, etc. que contribuyen a generar un producto o sistema. Para ello se desarrollan los conceptos de calidad de la energía, jerarquía de energías y transformicidad, así como el principio de máxima potencia emergética, que sirve para escoger entre diversas configuraciones, de acuerdo con criterios de carácter socio-político.


Palabras clave


memoria energética; emergía; transformicidad; valoración multi-criterio; Economía Ecológica

Abstract



Emergy Synthesis: Ecosystem services valuation with thermodynamic basis.


A debate on the ecosystem services’ role in socialeconomic systems has started due to the environmental global change. On one hand, neo-classical mainstream Economics attempts to reduce environmental dimension to a monetary approach in the Environmental Economics; on the other hand, Ecological Economics, tries to include physical and social criteria in Economics, within a multi-criteria approach. Emergy Synthesis is included within the latter approach as an ecosystem valuation method with thermodynamic basis, which is devoted to valuate some physical aspects of the economic process in support to policy decision making. The main concept of the method is energy memory or emergy, a measure - in common units of embodied solar energy - of the matter, energy, money, and information flows which contribute to a specific service, functioning or product. With this aim, energy quality, energy hierarchy, and transformity concepts are developed, within the framework of the maximum empower principle, used to choose among different system configurations, in accordance with socio-political criteria.


Keywords


energy memory; emergy; transformity; multi-criteria assessment; Ecological Economics


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