Evolución de la combinación y separación de sexos: ¿Qué hemos aprendido de las poblaciones ibéricas de Mercurialis annua?

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John Pannell
Luis Santos del Blanco

Resumen

Pannell, J.R., Santos del Blanco, L. 2014. Evolución de la agregación y separación de sexos: ¿Qué hemos aprendido de las poblaciones ibéricas de Mercurialis annua?. Ecosistemas 23(3): 13-22. Doi.: 10.7818/ECOS.2014.23-3.03


La mayoría de las especies de plantas son hermafroditas, en las que las funciones reproductivas tanto femenina como masculina son llevadas a cabo por los mismos individuos. Sin embargo, la separación de los sexos en diferentes individuos (dioecia) ha evolucionado independientemente en numerosas ocasiones, probablemente en respuesta a la selección para evitar la depresión por endogamia o porque es beneficioso para los individuos especializarse en uno de los dos sexos. Aunque la evolución de la dioecia a partir del hermafroditismo tiende a ser considerada en este único sentido, la dioecia ha revertido en varias ocasiones para dar lugar a hermafroditismo. Uno de esos casos lo encontramos en el género Mercurialis (Euphorbiaceae), el cual es principalmente dioico. En el complejo de especies M. annua, las poblaciones diploides son dioicas, pero las poliploides pueden ser monoicas o androdioicas (coexistencia de machos junto con hermafroditas funcionales). Este complejo de especies ofrece múltiples posibilidades a la hora de abordar cuestiones relativas a la evolución y la ecología de la agregación frente a la separación de los sexos; la evolución del dimorfismo sexual secundario, que probablemente contribuye a la estabilización de la dioecia en el género; y la evolución y la genética de la determinación sexual y los cromosomas sexuales. M. annua también se presenta como una valiosa herramienta docente para tratar temas que van desde la selección en ratios de sexo hasta la competencia entre sexos.

Palabras clave:
curvas de ganancia de eficacia biológica; depresión por endogamia; dimorfismo sexual; especialización sexual; recurso docente; sistemas de cruzamiento

Abstract

Pannell, J.R., Santos del Blanco, L. 2014. Evolution of combined versus separate sexes: What have we learnt from the Iberian populations of Mercurialis annua?. Ecosistemas 23(3): 13-22. Doi.: 10.7818/ECOS.2014.23-3.03


Most plant species are hermaphrodites, with both male and female functions performed by the same individuals. However, separate sexes (dioecy) have evolved on numerous independent occasions, probably either in response to selection for inbreeding avoidance, or because it pays individuals to specialize in one gender or the other. Although the evolution of dioecy from hermaphroditism tends to be thought of as a one-way path, dioecy has broken down to yield hermaphroditic populations on several occasions. One such case is found in the mainly dioecious genus Mercurialis (Euphorbiaceae). In the species complex M. annua, diploids are dioecious, but polyploid populations are variously monoecious or androdioecious (where males co-exist with functional hermaphrodites). This species complex offers rich material for addressing questions concerning the evolution and ecology of combined versus separate sexes, the evolution of secondary sexual dimorphism, which likely contributes to the stability of dioecy in the genus, and the evolution and genetics of sex determination and sex chromosomes. The species also offers itself as a valuable teaching tool for addressing topics ranging from sex-ratio selection to inter-sexual competition.

Keywords:
fitness gain curves; inbreeding depression; mating systems; sexual dimorphism; sexual specialization; teaching tool

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