Empleo de criptógamas como herramienta ecológica de biomonitorización de nitrógeno en la península ibérica

Zulema Varela Río, Silvia Calvo Aranda, Belén Estébanez Pérez, Nagore García Medina, Teresa Boquete Seoane

Recibido el 28 de octubre de 2016 - Aceptado el 06 de marzo de 2017

Resumen


Varela, Z., Aranda, S.C., Estébanez Pérez, B., Medina, N.G., Boquete, M.T. 2017. Empleo de criptógamas como herramienta ecológica de biomonitorización del depósito de nitrógeno en la península ibérica. Ecosistemas 26(1): 45-54. Doi.: 10.7818/ECOS.2017.26-1.07


El nitrógeno (N) es un macronutriente vital para los organismos vivos. Sin embargo, su entrada en grandes cantidades genera problemas como la eutrofización y acidificación del medio y cambios en las comunidades. El principal objetivo de esta revisión es describir los posibles efectos que produce el aumento antropogénico del N reactivo en las comunidades de criptógamas (briófitos y líquenes), un componente clave de muchos ecosistemas. Pretendemos, además, evaluar la utilidad de dichos organismos como biomonitores del depósito de este nutriente y contaminante en la Península ibérica. Las criptógamas son organismos sensibles al incremento de N en el medio, por lo que se han empleado ya con éxito en la Península ibérica como bioindicadores de la contaminación por N. Por otro lado, son capaces de acumular N, proporcionando información sobre la superación de umbrales críticos en los ecosistemas y del origen de las emisiones del N depositado mediante la relación isotópica del N (δ15N). Finalmente, revisamos las principales características morfo-funcionales de los organismos mencionados, su papel en el ciclo del N, los efectos que sufren por el depósito de N antropogénico, y analizamos su potencial como biomonitores, tanto en general como a través de un caso práctico desarrollado en la península ibérica empleando musgos terrestres.


Palabras clave


deposición de nitrógeno; biomonitorización; líquenes; briófitos

Abstract



Varela, Z., Aranda, S.C., Estébanez Pérez, B., Medina, N.G., Boquete, M.T. 2017. The use of cryptogams as an ecological tool for nitrogen deposition biomonitoring in the Iberian Peninsula. Ecosistemas 26(1): 45-54. Doi.: 10.7818/ECOS.2017.26-1.07


Nitrogen is an important macronutrient for all living organisms. However, the increased nitrogen inputs in natural ecosystems generate diverse problems, such as eutrophication and acidification and changes in communities. The main scope of the present review is to describe the effects of the increase of the anthropogenic reactive nitrogen (N) on communities of cryptogams (bryophytes and lichens), a key component of many ecosystems. We also aim to evaluate the utility of these organisms as biomonitors of the atmospheric deposition of this nutrient and pollutant in the Iberian Peninsula. Cryptogams are sensitive to N increases in the environment, and for this reason they have already been successfully used as bioindicators of N pollution in the Iberian Peninsula. Besides, they accumulate N in their tissues providing information on the surpassing of critical thresholds and on the sources of the deposited N by means of the N isotopic relationship (δ15N). Finally, we review their main morpho-functional traits, their role in the N cycle, how they are affected by the deposition of anthropogenic N, and we also analyse their potential in biomonitoring, especially through a case study in the Iberian Peninsula using terrestrial mosses.


Keywords


Nitrogen deposition; biomonitoring; lichens; bryophytes


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