Impactos del nitrógeno agrícola en los ecosistemas acuáticos

Ana Rolindes Eugercios Silva, Miguel Álvarez Cobelas, Esperanza Montero González

Recibido el 17 de octubre de 2016 - Aceptado el 08 de marzo de 2017

Resumen


Eugercios Silva, A.R., Álvarez-Cobelas, M., Montero González, E. 2017. Impactos del nitrógeno agrícola en los ecosistemas acuáticos. Ecosistemas 26(1): 37-44. Doi.: 10.7818/ECOS.2017.26-1.06


El desarrollo de la actividad agrícola intensiva de regadío en la segunda mitad del siglo XX, en España pero también en Europa y a nivel global, ha producido que las aguas superficiales y subterráneas se hayan visto sometidas a diversos tipos de estrés. Uno de los más importantes es su estado cualitativo, en el que la lixiviación del exceso de fertilizantes nitrogenados aplicados a los campos agrícolas es el principal mecanismo responsable de las elevadas concentraciones de nitratos medidas en las aguas subterráneas, superiores al límite máximo permitido y recomendado por la legislación existente. Los elevados tiempos de tránsito que normalmente presentan los sistemas acuíferos y su baja capacidad para atenuar la contaminación hacen que éstos se comporten como un almacén de nitrógeno. La exportación del mismo a través del drenaje superficial por su conexión hídrica con cuerpos de agua superficiales constituye el principal mecanismo de contaminación por nitratos de ríos, lagos, mares y océanos. Esas elevadas concentraciones producen problemas de tipo ambiental, como la progresiva eutrofización de sus aguas, así como riesgos para la salud humana, como la enfermedad del “bebe azul”. Para lograr la recuperación de los sistemas y alcanzar el buen estado ecológico de las masas de agua superficiales y subterráneas, se hace necesario el estudio exhaustivo de su funcionamiento hídrico y del origen, el destino y los procesos de transformación a los que es sometido el nitrógeno.


Palabras clave


nitratos; agua subterránea; recursos hídricos; eutrofización; ciclo biogeoquímico del nitrógeno

Abstract



Eugercios Silva, A.R., Álvarez-Cobelas, M., Montero González, E. 2017. Agricultural nitrogen impacts on aquatic ecosystems. Ecosistemas 26(1): 37-44. Doi.: 10.7818/ECOS.2017.26-1.06


Groundwater and surface water bodies have been affected to various stress types since the second half of the twentieth century due to the development of intensive agricultural irrigation activities not only in Spain but also in Europe and globally. Leaching of nitrogen from fertilizers applied to agricultural fields affects the qualitative state of groundwater resources, due to the high nitrate concentrations measured in this water bodies, above the maximum allowable limit. Groundwater acts as a long-term sink for nitrate due to the high transit times and low remediation capacity to mitigate pollution. Nitrogen exportation through the discharge to surface water bodies is the main mechanism of nitrate pollution of rivers, lakes, seas and oceans. High nitrate concentrations cause environmental issues such as the progressive water eutrophication and human health risks ("blue baby" disease). To achieve good ecological status of water bodies is necessary the comprehensive study of the conceptual model, taking into account the hydric behavior and the source, fate and its transformation processes of the nitrogen cycle.


Keywords


nitrate; groundwater; water resources; eutrophication; nitrogen cycle


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