Frugivoría y dispersión de semillas por mamíferos carnívoros: rasgos funcionales

Juan Pedro González-Varo, José María Fedriani Laffitte, José Guitián, José V. López-Bao, Alberto Suárez-Esteban

Recibido el 31 de mayo de 2015 - Aceptado el 04 de septiembre de 2015

Resumen


González-Varo, J.P., Fedriani, J.M., López-Bao, J.V., Guitián, J., Suárez-Esteban, A. 2015. Frugivoría y dispersión de semillas por mamíferos carnívoros: rasgos funcionales. Ecosistemas 24(3): 43-50. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-3.07


Muchas especies de mamíferos carnívoros (Orden Carnivora) consumen frutos carnosos, transportan semillas en sus tractos digestivos y las defecan sin dañarlas en condiciones apropiadas para la germinación. En este artículo, revisamos el conocimiento adquirido sobre este mutualismo en las últimas tres décadas, desde que tres trabajos pioneros revelaron la importancia de los carnívoros como dispersores de semillas en ecosistemas templados. Nos centramos en los rasgos funcionales de los carnívoros consumiendo frutos y diseminando semillas, haciendo especial énfasis en sus diferencias con las aves, el principal grupo de vertebrados frugívoros en ecosistemas templados. Los carnívoros no están sujetos a las restricciones fenológicas o morfológicas que típicamente limitan el consumo de determinados frutos en muchas especies de aves. Consumen preferentemente frutos cuyos atributos son compartidos con muchas especies de frutales cultivadas por el hombre, lo que explica el consumo frecuente de éstas en paisajes antrópicos. Sus amplios requerimientos espaciales favorecen la dispersión de semillas a larga distancia, mientras que su generalismo en relación al hábitat favorece el flujo de semillas entre hábitats contrastados. De este modo, los carnívoros promueven la conectividad entre poblaciones vegetales y la colonización. Estas funciones ecológicas son clave para las comunidades vegetales nativas, especialmente en escenarios de cambios de uso de suelo. Sin embargo, estos patrones de dispersión de semillas pueden contribuir a la invasión  de plantas exóticas. Aún ignoramos en gran medida el papel de los carnívoros en términos cuantitativos de la dispersión de semillas y las diferencias funcionales entre especies dentro del gremio. La integración de muestreos clásicos e innovadoras técnicas moleculares y de análisis espacial promete aportar conocimiento inédito en estas cuestiones.


Palabras clave


endozoocoria; frutos; mutualismo planta-animal; Orden Carnivora

Abstract



González-Varo, J.P., Fedriani, J.M., López-Bao, J.V., Guitián, J., Suárez-Esteban, A. 2015. Frugivory and seed dispersal by carnivorous mammals: functional traits. Ecosistemas 24(3): 43-50. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-3.07


Many species of carnivorous mammals (Order Carnivora) consume fleshy fruits, transport seeds in their digestive tracts, and defecate them without damage in conditions that are suitable for germination. In this article, we review the state of the art on this mutualism in the past three decades, since three pioneering studies revealed the importance of carnivores as seed dispersers in temperate ecosystems. We focus on the functional traits of carnivores consuming fruits and disseminating seeds, with particular emphasis on their differences with birds, the main group of vertebrate frugivores in temperate ecosystems. Carnivores are not subject to the phonological or morphological constraints that typically limit the consumption of certain fruit species in many bird species. They preferably consume fruits whose traits are shared with many fruit species cultivated by man, which explains the frequent consumption of cultivated fruits in anthropogenic landscapes. The large spatial requirements of carnivores promote long-distance seed dispersal, while their generalism in relation to habitat promotes seed flows between contrasting habitats. Thus, carnivores promote connectivity between plant populations and colonization. These are key ecological functions for native plant communities, especially in scenarios of land-use changes. However, these seed dispersal patterns can contribute to the invasion of exotic plants. We still largely ignore the role of carnivores in quantitative terms of seed dispersal and the functional differences between species within the guild. Integrating traditional fieldwork and innovative molecular techniques and spatial analysis promises to provide unprecedented knowledge on these issues.


Keywords


endozoochory; fruits; plant-animal mutualism; Order Carnivora


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